超验主义

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超验主义(transcendentalism)的核心观点是主张人能超越感觉和理性而直接认识真理,强调直觉的重要性,其认为人类世界的一切都是宇宙的一个缩影--"世界将其自身缩小成为一滴露水"(爱默生语),其随着实践哲学诞生而淡化。超验主义者强调万物本质上的统一,万物皆受"超灵"制约,而人类灵魂与"超灵"一致。这种对人之神圣的肯定使超验主义者蔑视外部的权威与传统,依赖自己的直接经验。"相信你自己"这句爱默生的名言,成为超验主义者座右铭。这种超验主义观点强调人的主观能动性,有助于打破加尔文教的"人性恶"、"命定论"等教条的束缚,为热情奔放,抒发个性的浪漫主义文学奠定了思想基础。[1] 
中文名
超验主义
外文名
Transcendentalism
别    称
超越论
应用学科
哲学,文学
代表人物
爱默生,梭罗

超验主义发展历史

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其可视为神秘主义的一个分支,与先验论一样不可证伪且富有神秘色彩,不同传统的神秘主义者,不需要依赖正规的神职人员,也不一定依赖特定的仪式,也不需要法器和神坛等道具,一般信徒可以直接进入出神的状态,这是因为宗教改革后,新教鼓励信徒自行和神沟通,进一步发展其灵性的话,涉及新教特殊形式的神秘主义。

超验主义代表人物

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美国超验主义也叫“新英格兰超验主义”或者说“美国文艺复兴”是美国的一种文学和哲学运动。与拉尔夫·沃尔多·爱默生和玛格丽特·富勒有关,它宣称存在一种理想的精神实体,超越于经验和科学之处,通过直觉得以把握。领导人是美国思想家、诗人拉尔夫·沃尔多·爱默生[2] 

超验主义拉尔夫·沃尔多·爱默生

美国超验主义(American Transcendentalism)是美国的一个重要思潮,它兴起于十九世纪三十年代的新英格兰地区,波及其他地方,成为美国思想史上一次重要的思想解放运动。它是与拉尔夫·沃尔多·爱默生以及梭罗相关的一种文学和哲学运动,宣称存在一种理想的精神实体,超越于经验和科学之外,通过直觉得以把握。超验主义是美国文学的第三个阶段,是真正影响美国的文学风格的开始。
一般认为,爱默生是超验主义的倡导者,他的散文,特别是他的演讲,令人感到亲切,声音奇异,带有强烈的个人感情色彩;他的散文在端庄凝重的说教之中每每流溢出特有的富有魅力的睿智、幽默感和文学、哲思的深度来。他的言词文本雄辩有力而辉煌,语调变幻莫测,显示出他的深奥的文学技巧来。
1831年,爱默生辞去波士顿第二教堂的圣职到欧洲去旅游。其间,他会见了不少当时的文学名人,诸如英国诗人、散文家瓦特·兰德(Walter Savage Landor),诗人柯勒律治(Samuel Taylor Coleridge),华兹华斯(William Wordsworth)和苏格兰散文家、历史学家卡莱尔(Thomas Carlyle)。特别是他在苏格兰乡间会见了卡莱尔之后,开始了两位文学家的终生友情和通信。[2] 

超验主义亨利·戴维·梭罗

1837年,当爱默生作《美国学者》演讲时,另一名超验主义的集大成者亨利·戴维·梭罗(Henry David Thoreau)刚从哈佛大学毕业。对于很多人而言,梭罗是一本教科书,通过他,人们可以用自然界发生的事实来理解世界,于是世界便成了一个供人阅读、品味、咀嚼的整体。他希冀过简单的生活。
梭罗说过:“我之所以走进林间并不是想生活得便宜些或者更昂贵些,而是想以最少的麻烦做些个人想做的事。”因此,他的文字细腻而自然,充满了一个敏感的作家和一个深思熟虑的哲人对大自然的至诚的感受和感动。
比起爱默生的演说和写作,梭罗更多地是实践和行动,在他的性格中,那种崇尚生命和自然、崇尚自由和独立的精神,和那种曾经在美国的开发,尤其是西部的开发中表现出来的勇敢、豪迈、粗犷、野性的拓荒者精神存在某种内在的联系。
从历史资料来看,人们无法了解梭罗是否亲自聆听爱默生的演讲,但梭罗一生实践了爱默生在《美国学者》中的召唤:更多地关注美国本土,追求美国本土的独创性。
作为一场融欧洲与美国思想潮流于一体的思想运动,它催生了一系列经典之作:如《自然》、《美国学者》,等等
十九世纪的美国被一些历史学家认为是独特的美国文化诞生和成长的时期,是继政治独立之后美国精神、文化从欧洲大陆的母体断乳而真正独立的时期。正是在这样的特殊时代,以爱默森和梭罗等为代表的“超验主义”思潮“破空出世”,成为美国人的精神独立宣言。[3] 

超验主义特点

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超验主义追求人的自由的精神成为美国文化中一个重要遗产。这种思潮发源于单一神教,同时又接受了浪漫主义的影响,强调人与上帝间的直接交流和人性中的神性,其结果是解放了人性,提高了人的地位,使人的自由成为可能。超验主义具有强烈的批判精神,其社会目标是建立一个道德完满、真正民主自由的社会,尽管带有乌托邦的理想色彩。
超验主义的核心观点是主张人能超越感觉和理性而直接认识真理,认为人类世界的一切都是宇宙的一个缩影——“世界将其自身缩小成为一滴露水”(爱默生语)。它强调万物本质上的统一,万物皆受“超灵”制约,而人类灵魂与“超灵”一致。这种对人之神圣的肯定使超验主义者蔑视外部的权威与传统,依赖自己的直接经验。
超验主义的主要思想观点有三。首先,超验主义者强调精神,或超灵,认为这是宇宙至为重要的存在因素。超灵是一种无所不容、无所不在、扬善抑恶的力量,是万物之本、万物之所属,它存在于人和自然界内。其二,超验主义者强调个人的重要性。他们认为个人是社会的最重要的组成部分,社会的革新只能通过个人的修养和完善才能实现。因此人的首要责任就是自我完善,而不是刻意追求金玉富贵。理想的人是依靠自己的人。其三,超验主义者以全新的目光看待自然,认为自然界是超灵或上帝的象征。在他们看来,自然界不只是物质而已。它有生命,上帝的精神充溢其中,它是超灵的外衣。因此,它对人的思想具有一种健康的滋补作用。超验主义主张回归自然,接受它的影响,以在精神上成为完人。这种观点的自然内涵是,自然界万物具象征意义,外部世界是精神世界的体现。
爱默生有句名言——“相信你自己”,这句话成为超验主义者的座右铭。这种观点强调人的主观能动性,有助于打破“人性恶”、“命定论”等教条的束缚,为热情奔放,抒发个性的美国式文化奠定了基础。
正因为爱默生的超验主义观点摒弃了加尔文教派神为中心的思想,认为在某种意义上,“人”就上帝,才使得超验主义明显地烙上资本主义上升期的时代轰烈:“一个人一定能够成为他想成为的人。”而这种素来被称为美国平民宗教的自立自强,激励了美国民族精神的发展完善。
因此,超验主义者的贡献就在于在理想主义的旗帜下重新审视了“美”的哲学命题,解放了美国思想,也使美国文学(包括散文创作)从模仿英国及欧洲大陆的风格中脱颖而出,开创了美国文艺复兴时期。
其实,“超验主义”作为一种并不确切的戏称,也许只在认识论的意义上表现了这一思潮的一个特征,即崇尚直觉和感受,而这一思潮的意义也许更重要地是体现在它热爱自然,尊崇个性,号召行动和创造,反对权威和教条等具有人生哲学蕴涵的方面,它对于美国精神和文化摆脱欧洲大陆的母体而形成自己崭新而独特的面貌产生了巨大影响。[4] 

超验主义教义及来源

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它的主要教义有以下几条:
1.至善【absolute good】
2.纯洁无暇【unspotted innocence of nature]
3.人具有神性【humanity was godlike and that evil was nonexistent appeared to be an optimistic folly][5] 
超验主义的来源有四点:
1.欧洲浪漫主义文学【the romantic literature of Europe】
2.新柏拉图主义【neo-Platonism】
3.德国唯心主义哲学【German idealistic philosophy】
4.东方神秘主义【Oriental mysticism】

超验主义重要意义

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这种超验主义观点强调人的主观能动性,它认为人的精神可以超越物质世界、感性世界、经验世界的种种限制,而生活就是为了发掘自我、表达自我、充实自我。这种人文主义精神和自立主张对人类历史的发展具有重要意义和深远影响。对于沉迷于物欲的人类来说,无疑是一个及时的警醒。[6] 

超验主义作品代表

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作为一场融欧洲与美国思想潮流于一体的思想运动,它催生了美国散文一系列经典之作:《自然》(Nature,1836)、《美国学者》(The American Scholar,1837)、《知识的自然历史》(Natural History of Intellect,1893)、《瓦尔登湖》(Walden,or Life in the Woods,1854 梭罗著),等等。
参考资料
  • 1.    R·W·爱默生.爱默生超验主义思想:崇文书局,2007年
  • 2.    拉尔夫·沃尔多·爱默生  .百度百科[引用日期2014-03-17]
  • 3.    亨利·戴维·梭罗  .百度百科[引用日期2014-03-17]
  • 4.    美国超验主义探析  .百度文库[引用日期2014-03-17]
  • 5.    :拉尔夫·瓦尔多·爱默生.论自然:中国对外翻译出版公司,2010
  • 6.    R·W·爱默生.爱默生超验主义思想:崇文书局,2007年:3-4
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    计算机术语